Hard Science Fiction de Brandon Q. Morris
Por qué Urano y Neptuno tienen colores diferentes Space

Por qué Urano y Neptuno tienen colores diferentes

En realidad, Urano y Neptuno, los dos planetas exteriores del sistema solar, son bastante similares. Conocidos como los "gigantes de hielo", los planetas tienen masas similares (entre 14,5 y 17 masas terrestres), tamaños (entre 51.000 y 49.000 km en el ecuador) y composiciones atmosféricas (hidrógeno en torno al 80%, helio en torno al 15%, metano en torno al 2%) y, sin embargo, difieren significativamente en su aspecto. En la gama de longitudes de onda visibles, Neptuno tiene un tono azul intenso, mientras que Urano tiene un tono cian mucho más pálido. Los astrónomos han encontrado y publicado una explicación…
¿Cuánto pesan las estrellas? Astrophysics

¿Cuánto pesan las estrellas?

R136a1 es actualmente la estrella más pesada conocida. Pesa tanto como 265 soles. Sin embargo, la mayoría de las estrellas son mucho más pequeñas y ligeras, hasta una décima parte de la masa del Sol. Los cuerpos celestes que han acumulado demasiado poco gas no pueden encender la fusión nuclear y siguen siendo enanas marrones. Las supergigantes como el R136a1, en cambio, brillan intensamente pero mueren jóvenes. ¿Cuánto pesan de media las estrellas del universo? Esto se describe mediante la llamada función de masa primordial. Dice que las estrellas pesadas son significativamente más raras que las ligeras. Por lo…
¿Influye un universo espejo oculto en nuestro mundo? Astrophysics

¿Influye un universo espejo oculto en nuestro mundo?

Uno de los parámetros fundamentales de nuestro universo es la constante de Hubble H0. Indica la velocidad a la que los objetos lejanos se alejan de nosotros y determina así el destino de todo el universo. Hoy sabemos que no es una constante en sentido estricto, porque H0 cambia con el tiempo. Sin embargo, la ciencia tiene un problema fundamental. Dependiendo de cómo se mida, su valor difiere. La diferencia entre los métodos de medición aumenta incluso cuanto más precisas son las mediciones. Si H0 se calcula a partir del modelo estándar de cosmología (Lambda Cold Dark Matter, ΛCDM),…
La topología está en todas partes Astrophysics

La topología está en todas partes

La topología es una importante rama de las matemáticas. Trata de las propiedades de las formas matemáticas que se conservan cuando se deforman de forma continua (es decir, sin desgarrarse ni cortarse). La topología es también la base de la trama de mi trilogía de Möbius. El extraño artefacto en cuestión es una construcción topológica. Como autor, me alegro, por supuesto, de que un equipo internacional de investigadores haya descubierto y publicado en la revista Science que casi todos los materiales de la naturaleza tienen al menos un estado topológico. Esto contradice la suposición de hace cuarenta años de…
Los vientos de los agujeros negros ya no son lo que eran Astrophysics

Los vientos de los agujeros negros ya no son lo que eran

En los primeros tiempos del universo, los agujeros negros en los centros de las galaxias activas crecían mucho más rápido que en la actualidad. Sólo así puede explicarse que entre 500 y mil millones de años después del big bang ya existieran esos enormes agujeros negros. Hoy, sin embargo, las cosas parecen diferentes: los agujeros negros de los centros evolucionan en paralelo a sus galaxias anfitrionas. ¿Cuándo y por qué se produjo este cambio? Eso es lo que ha descubierto un estudio dirigido por tres investigadores del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) de Trieste, publicado en la revista Nature.…
Una viuda negra acecha a 3.000 años luz Space

Una viuda negra acecha a 3.000 años luz

A los astrónomos les encantan las analogías del reino animal. Han acuñado el término "viuda negra" para referirse a una estrella de neutrones que gira rápidamente y se alimenta de su compañera de vida, aunque las estrellas de neutrones no son, por supuesto, ni negras ni viudas. La estrella de la que estos púlsares (que de otro modo se detendrían rápidamente a escala astronómica) extraen energía fresca para su rotación sigue viva. Normalmente, estos sistemas -se conocen unas dos docenas sólo en la Vía Láctea- se identifican por los rayos X y gamma que los púlsares emiten como faros…
Más vida en planetas jóvenes Life

Más vida en planetas jóvenes

Hoy en día conocemos más de 5.000 exoplanetas. Entre ellos hay algunos que tienen un tamaño similar al de la Tierra, también están hechos de roca y orbitan alrededor de su estrella en una zona que los astrobiólogos llaman zona habitable. Habitable se refiere aquí a la vida tal y como la conocemos, que se basa en el agua y el carbono y, por tanto, también requiere agua líquida en la superficie. ¿A cuál de estos candidatos deberíamos mirar primero, por ejemplo con el nuevo telescopio James Webb, que también podrá determinar la composición atmosférica de mundos lejanos? ¿Dónde…
El efecto invernadero llevado al extremo Space

El efecto invernadero llevado al extremo

Nuestro sistema solar es relativamente inusual por su división en cuatro mundos rocosos en el interior y otros cuatro planetas de gas y hielo en el exterior. Lo que le falta, por ejemplo, es el llamado "Júpiter caliente": un gigante gaseoso del tamaño de nuestro Júpiter que orbita muy cerca de su estrella madre y que, por tanto, se calienta con extrema intensidad. Por lo tanto, quien quiera aprender algo sobre los Júpiter Calientes debe mirar en la distancia. Un ejemplar de este tipo aparece en muchos de los más de 5000 sistemas planetarios catalogados hasta ahora. ¿Qué tienen…