Hard Science Fiction de Brandon Q. Morris
Por qué Venus murió de calor – y la Tierra no Life

Por qué Venus murió de calor – y la Tierra no

Venus, la hermana pequeña y caliente de la Tierra, probablemente también fue habitable hace mucho tiempo. Básicamente orbita en la zona habitable. En realidad, no se esperarían temperaturas de 450 grados en la superficie si no fuera por la densa atmósfera de CO2 que calienta el planeta con su efecto invernadero. Pero, ¿por qué ha ocurrido esto en Venus y no en la Tierra hasta ahora? La culpa la tiene probablemente el vulcanismo, como demuestran los investigadores en un nuevo trabajo. Según el artículo, la actividad volcánica que duró entre cientos y miles de siglos y expulsó cantidades masivas…
¿Estrella de neutrones ligera o algo completamente diferente? Space

¿Estrella de neutrones ligera o algo completamente diferente?

Las estrellas que son al menos unas tres veces más pesadas que el sol sufren un final espectacular. Consiguen utilizar todos los elementos, hasta el hierro, como combustible en varios caparazones de su interior. Su núcleo, que sólo tiene 10.000 kilómetros de diámetro, suele estar formado por hierro y elementos más pesados. Lo que ocurra ahora con la estrella moribunda depende principalmente de este núcleo. Cuando supera el límite de Chandrasekhar de 1,44 masas solares, su materia ya no puede resistir su propia gravedad y la estrella colapsa en una estrella de neutrones. (más…)
Un planeta de peluche orbita alrededor de una estrella enana roja fría Space

Un planeta de peluche orbita alrededor de una estrella enana roja fría

Los astrónomos han observado un inusual planeta similar a Júpiter en órbita alrededor de una estrella enana roja fría utilizando el telescopio WIYN de 3,5 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona. Este planeta, designado como TOI-3757 b, se encuentra a unos 580 años luz de la Tierra en la constelación de Auriga, el auricular, y es el planeta de menor densidad jamás descubierto alrededor de una estrella enana roja. Los investigadores estiman que su densidad media es equivalente a la de un malvavisco. Las estrellas enanas rojas son los miembros más pequeños y débiles de las…
Récord: La erupción gamma más grave observada hasta la fecha Astrophysics

Récord: La erupción gamma más grave observada hasta la fecha

Una explosión cósmica de proporciones gigantescas mantuvo en vilo a los astrónomos a mediados de octubre: la explosión de rayos gamma (GRB) más cercana y posiblemente más energética jamás observada. El GRB, designado GRB 221009A, se produjo a una distancia de unos 2.400 millones de años luz en dirección a la constelación de la Flecha. Fue detectado por primera vez en la mañana del 9 de octubre por telescopios espaciales de rayos X y gamma, como el telescopio espacial Fermi de rayos gamma de la NASA, el observatorio Swift de Neil Gehrels y la nave espacial Wind. Al difundirse…
Las cenizas de las primeras estrellas Astrophysics

Las cenizas de las primeras estrellas

El universo tenía apenas 100 millones de años cuando ya se encendieron las primeras estrellas. Muy pronto, la materia oscura amplificó las inhomogeneidades en la estructura del universo, de modo que había zonas con una mayor concentración de hidrógeno. Esto se aglutinó y, como sigue ocurriendo hoy, se formó una estrella. Estos primeros faros cósmicos, que hoy se denominan "Población III", son difícilmente comparables con nuestro sol. Deben estar formados principalmente por hidrógeno y helio, aunque sólo sea porque no había otros elementos en el universo primitivo. Así es como estas estrellas deberían ser reconocibles: el espectro de una estrella…
Las condiciones para la vida en el océano de Encélado son cada vez más seguras Enceladus

Las condiciones para la vida en el océano de Encélado son cada vez más seguras

La luna de Saturno desempeña un papel especial en mis libros. Por eso siempre me alegro mucho cuando hay noticias sobre la posible vida en el océano de hielo de la Luna. Como lo siguiente. Al parecer, un equipo de científicos ha descubierto nuevos indicios de un importante componente para la vida en el océano subterráneo de la luna de Saturno Encélado. Los cálculos de sus modelos sugieren que el océano de Encélado debería ser relativamente rico en fósforo disuelto, un ingrediente esencial para la vida. "Encélado es uno de los objetivos más importantes en la búsqueda de vida…
Una burbuja de gas persigue el núcleo de la Vía Láctea Astrophysics

Una burbuja de gas persigue el núcleo de la Vía Láctea

Los astrónomos han descubierto una burbuja de gas caliente que gira en el sentido de las agujas del reloj alrededor del agujero negro Sagitario A*, el núcleo de nuestra galaxia. Sin embargo, esta burbuja no se encontró directamente, sino a través de un efecto secundario: a partir de las erupciones de rayos X (llamaradas) que se han detectado una y otra vez, a partir del agujero negro Sgr A*. Dado que nada puede salir del propio agujero negro, el responsable debe ser un fenómeno de las inmediaciones: la burbuja de gas. (más…)
¿Qué tienen que ver los agujeros negros con el Big Bang? Astrophysics

¿Qué tienen que ver los agujeros negros con el Big Bang?

Unos milisegundos después del Big Bang, el universo era un caos aparente. Mientras las partículas se fusionaban y volvían a separarse, ondas de presión increíblemente fuertes recorrían el cosmos primitivo. Presionaron las partículas tan fuertemente unas contra otras que se formaron agujeros negros, hoy llamados agujeros negros primordiales por los astrofísicos. ¿Qué impacto tuvieron estos agujeros negros en la formación de las primeras estrellas, unos cien millones de años después? El Modelo Estándar supone que los agujeros negros de aquella época favorecieron la formación de estructuras tipo halo mediante su atracción gravitatoria como núcleos de condensación, de forma similar a…