Hard Science Fiction de Brandon Q. Morris
Planetas rocosos de la fábrica de planetas Space

Planetas rocosos de la fábrica de planetas

¿Por qué los planetas rocosos de un sistema estelar determinado suelen tener un aspecto relativamente similar? Una nueva teoría desarrollada por Konstantin Batygin, profesor de ciencia planetaria en Caltech, junto con Alessandro Morbidelli, del Observatoire de la Côte d'Azur en Francia, podría explicarlo. "Con el aumento de las observaciones de exoplanetas en la última década, ha quedado claro que la teoría estándar de la formación de planetas necesita ser revisada, empezando por lo más básico. Necesitamos una teoría que pueda explicar tanto la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar como la formación de sistemas autosimilares de super-Tierras,…
Así suena una tormenta de polvo en Marte Mars

Así suena una tormenta de polvo en Marte

En The Martian, las tormentas de polvo son bastante desagradables y francamente peligrosas. Esta es una de las pocas incoherencias científicas de la película y el libro. De hecho, parecen incluso muy prácticos, como han descubierto a menudo los investigadores, porque limpian los paneles solares del polvo que se deposita con el tiempo. Pero, ¿a qué suena un remolino de polvo como éste? Cuando el vehículo Perseverance aterrizó en Marte, estaba equipado con el primer micrófono operativo en la superficie del planeta. Los científicos lo utilizaron para realizar la primera grabación de audio de un remolino de polvo extraterrestre. (más…)
Un megatsunami en Marte Mars

Un megatsunami en Marte

Nuestro seco mundo vecino también tuvo mares, y con ellos todas las catástrofes que ha sufrido nuestra Tierra en su larga existencia. Hasta un megatsunami como el que siguió al impacto de Chicxulub, que contribuyó a la extinción masiva de todos los dinosaurios no aviares de la Tierra hace 66 millones de años. En Marte, sin embargo, el último acontecimiento de este tipo se produjo hace mucho más tiempo. 3.400 millones de años, de hecho, como ya han sugerido algunos estudios. Un nuevo estudio publicado en Scientific Reports revela ahora más detalles. Alexis Rodríguez y sus colegas analizaron mapas de…
Por qué Venus murió de calor – y la Tierra no Life

Por qué Venus murió de calor – y la Tierra no

Venus, la hermana pequeña y caliente de la Tierra, probablemente también fue habitable hace mucho tiempo. Básicamente orbita en la zona habitable. En realidad, no se esperarían temperaturas de 450 grados en la superficie si no fuera por la densa atmósfera de CO2 que calienta el planeta con su efecto invernadero. Pero, ¿por qué ha ocurrido esto en Venus y no en la Tierra hasta ahora? La culpa la tiene probablemente el vulcanismo, como demuestran los investigadores en un nuevo trabajo. Según el artículo, la actividad volcánica que duró entre cientos y miles de siglos y expulsó cantidades masivas…
¿Estrella de neutrones ligera o algo completamente diferente? Space

¿Estrella de neutrones ligera o algo completamente diferente?

Las estrellas que son al menos unas tres veces más pesadas que el sol sufren un final espectacular. Consiguen utilizar todos los elementos, hasta el hierro, como combustible en varios caparazones de su interior. Su núcleo, que sólo tiene 10.000 kilómetros de diámetro, suele estar formado por hierro y elementos más pesados. Lo que ocurra ahora con la estrella moribunda depende principalmente de este núcleo. Cuando supera el límite de Chandrasekhar de 1,44 masas solares, su materia ya no puede resistir su propia gravedad y la estrella colapsa en una estrella de neutrones. (más…)
Un planeta de peluche orbita alrededor de una estrella enana roja fría Space

Un planeta de peluche orbita alrededor de una estrella enana roja fría

Los astrónomos han observado un inusual planeta similar a Júpiter en órbita alrededor de una estrella enana roja fría utilizando el telescopio WIYN de 3,5 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona. Este planeta, designado como TOI-3757 b, se encuentra a unos 580 años luz de la Tierra en la constelación de Auriga, el auricular, y es el planeta de menor densidad jamás descubierto alrededor de una estrella enana roja. Los investigadores estiman que su densidad media es equivalente a la de un malvavisco. Las estrellas enanas rojas son los miembros más pequeños y débiles de las…
Récord: La erupción gamma más grave observada hasta la fecha Astrophysics

Récord: La erupción gamma más grave observada hasta la fecha

Una explosión cósmica de proporciones gigantescas mantuvo en vilo a los astrónomos a mediados de octubre: la explosión de rayos gamma (GRB) más cercana y posiblemente más energética jamás observada. El GRB, designado GRB 221009A, se produjo a una distancia de unos 2.400 millones de años luz en dirección a la constelación de la Flecha. Fue detectado por primera vez en la mañana del 9 de octubre por telescopios espaciales de rayos X y gamma, como el telescopio espacial Fermi de rayos gamma de la NASA, el observatorio Swift de Neil Gehrels y la nave espacial Wind. Al difundirse…
Las cenizas de las primeras estrellas Astrophysics

Las cenizas de las primeras estrellas

El universo tenía apenas 100 millones de años cuando ya se encendieron las primeras estrellas. Muy pronto, la materia oscura amplificó las inhomogeneidades en la estructura del universo, de modo que había zonas con una mayor concentración de hidrógeno. Esto se aglutinó y, como sigue ocurriendo hoy, se formó una estrella. Estos primeros faros cósmicos, que hoy se denominan "Población III", son difícilmente comparables con nuestro sol. Deben estar formados principalmente por hidrógeno y helio, aunque sólo sea porque no había otros elementos en el universo primitivo. Así es como estas estrellas deberían ser reconocibles: el espectro de una estrella…