Astrophysics

Las cenizas de las primeras estrellas Astrophysics

Las cenizas de las primeras estrellas

El universo tenía apenas 100 millones de años cuando ya se encendieron las primeras estrellas. Muy pronto, la materia oscura amplificó las inhomogeneidades en la estructura del universo, de modo que había zonas con una mayor concentración de hidrógeno. Esto se aglutinó y, como sigue ocurriendo hoy, se formó una estrella. Estos primeros faros cósmicos, que hoy se denominan "Población III", son difícilmente comparables con nuestro sol. Deben estar formados principalmente por hidrógeno y helio, aunque sólo sea porque no había otros elementos en el universo primitivo. Así es como estas estrellas deberían ser reconocibles: el espectro de una estrella…
Una burbuja de gas persigue el núcleo de la Vía Láctea Astrophysics

Una burbuja de gas persigue el núcleo de la Vía Láctea

Los astrónomos han descubierto una burbuja de gas caliente que gira en el sentido de las agujas del reloj alrededor del agujero negro Sagitario A*, el núcleo de nuestra galaxia. Sin embargo, esta burbuja no se encontró directamente, sino a través de un efecto secundario: a partir de las erupciones de rayos X (llamaradas) que se han detectado una y otra vez, a partir del agujero negro Sgr A*. Dado que nada puede salir del propio agujero negro, el responsable debe ser un fenómeno de las inmediaciones: la burbuja de gas. (más…)
¿Qué tienen que ver los agujeros negros con el Big Bang? Astrophysics

¿Qué tienen que ver los agujeros negros con el Big Bang?

Unos milisegundos después del Big Bang, el universo era un caos aparente. Mientras las partículas se fusionaban y volvían a separarse, ondas de presión increíblemente fuertes recorrían el cosmos primitivo. Presionaron las partículas tan fuertemente unas contra otras que se formaron agujeros negros, hoy llamados agujeros negros primordiales por los astrofísicos. ¿Qué impacto tuvieron estos agujeros negros en la formación de las primeras estrellas, unos cien millones de años después? El Modelo Estándar supone que los agujeros negros de aquella época favorecieron la formación de estructuras tipo halo mediante su atracción gravitatoria como núcleos de condensación, de forma similar a…
¿Cuánto pesan las estrellas? Astrophysics

¿Cuánto pesan las estrellas?

R136a1 es actualmente la estrella más pesada conocida. Pesa tanto como 265 soles. Sin embargo, la mayoría de las estrellas son mucho más pequeñas y ligeras, hasta una décima parte de la masa del Sol. Los cuerpos celestes que han acumulado demasiado poco gas no pueden encender la fusión nuclear y siguen siendo enanas marrones. Las supergigantes como el R136a1, en cambio, brillan intensamente pero mueren jóvenes. ¿Cuánto pesan de media las estrellas del universo? Esto se describe mediante la llamada función de masa primordial. Dice que las estrellas pesadas son significativamente más raras que las ligeras. Por lo…
¿Influye un universo espejo oculto en nuestro mundo? Astrophysics

¿Influye un universo espejo oculto en nuestro mundo?

Uno de los parámetros fundamentales de nuestro universo es la constante de Hubble H0. Indica la velocidad a la que los objetos lejanos se alejan de nosotros y determina así el destino de todo el universo. Hoy sabemos que no es una constante en sentido estricto, porque H0 cambia con el tiempo. Sin embargo, la ciencia tiene un problema fundamental. Dependiendo de cómo se mida, su valor difiere. La diferencia entre los métodos de medición aumenta incluso cuanto más precisas son las mediciones. Si H0 se calcula a partir del modelo estándar de cosmología (Lambda Cold Dark Matter, ΛCDM),…
La topología está en todas partes Astrophysics

La topología está en todas partes

La topología es una importante rama de las matemáticas. Trata de las propiedades de las formas matemáticas que se conservan cuando se deforman de forma continua (es decir, sin desgarrarse ni cortarse). La topología es también la base de la trama de mi trilogía de Möbius. El extraño artefacto en cuestión es una construcción topológica. Como autor, me alegro, por supuesto, de que un equipo internacional de investigadores haya descubierto y publicado en la revista Science que casi todos los materiales de la naturaleza tienen al menos un estado topológico. Esto contradice la suposición de hace cuarenta años de…
Los vientos de los agujeros negros ya no son lo que eran Astrophysics

Los vientos de los agujeros negros ya no son lo que eran

En los primeros tiempos del universo, los agujeros negros en los centros de las galaxias activas crecían mucho más rápido que en la actualidad. Sólo así puede explicarse que entre 500 y mil millones de años después del big bang ya existieran esos enormes agujeros negros. Hoy, sin embargo, las cosas parecen diferentes: los agujeros negros de los centros evolucionan en paralelo a sus galaxias anfitrionas. ¿Cuándo y por qué se produjo este cambio? Eso es lo que ha descubierto un estudio dirigido por tres investigadores del Instituto Nacional de Astrofísica (INAF) de Trieste, publicado en la revista Nature.…
Los astrónomos descubren un nuevo tipo de explosión estelar: las micronovas Astrophysics

Los astrónomos descubren un nuevo tipo de explosión estelar: las micronovas

Un equipo de astrónomos ha observado un nuevo tipo de explosión estelar -una micronova- utilizando el Very Large Telescope (VLT) del Observatorio Europeo Austral (ESO). Estos estallidos se producen en la superficie de ciertas estrellas y consumen una cantidad de material estelar equivalente a la masa de 3.500 millones de pirámides de Keops en pocas horas. En términos astronómicos, esto sigue siendo poco, de ahí su nombre. Las micronovas son mucho menos energéticas que las explosiones estelares conocidas como novas. Ambos tipos de explosiones se producen en las enanas blancas. "Las micronovas desafían nuestra comprensión de cómo se producen…