Una burbuja de gas persigue el núcleo de la Vía Láctea

Los astrónomos han descubierto una burbuja de gas caliente que gira en el sentido de las agujas del reloj alrededor del agujero negro Sagitario A*, el núcleo de nuestra galaxia. Sin embargo, esta burbuja no se encontró directamente, sino a través de un efecto secundario: a partir de las erupciones de rayos X (llamaradas) que se han detectado una y otra vez, a partir del agujero negro Sgr A*. Dado que nada puede salir del propio agujero negro, el responsable debe ser un fenómeno de las inmediaciones: la burbuja de gas.

«Sospechamos que estamos ante una burbuja de gas caliente que orbita alrededor de Sagitario A* en una órbita de tamaño similar a la del planeta Mercurio, pero que completa una órbita completa en sólo unos 70 minutos. Esto requiere una velocidad increíble de aproximadamente el 30% de la velocidad de la luz», afirma Maciek Wielgus, del Instituto Max Planck de Radioastronomía de Bonn, que dirigió el estudio publicado en Astronomy & Astrophysics. Las llamaradas son probablemente causadas por interacciones magnéticas en el gas muy caliente.

Esta imagen muestra una imagen fija del agujero negro supermasivo Sagitario A* observado por la Event Horizon Collaboration (EHT), con una ilustración artística que muestra dónde debería estar el punto caliente según el modelado de los datos de ALMA y en qué órbita orbita alrededor del agujero negro. (Imagen: EHT Collaboration, ESO/M. Kornmesser (Agradecimiento: M. Wielgus))

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BrandonQMorris
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  • Brandon Q. Morris es físico y especialista en el espacio. Lleva mucho tiempo preocupado por las cuestiones espaciales, tanto a nivel profesional como privado, y aunque quería ser astronauta, tuvo que quedarse en la Tierra por diversas razones. Le fascina especialmente el "qué pasaría si" y a través de sus libros pretende compartir historias convincentes de ciencia ficción dura que podrían suceder realmente, y que algún día podrían suceder. Morris es autor de varias novelas de ciencia ficción de gran éxito de ventas, como la serie Enceladus.

    Brandon es un orgulloso miembro de la Science Fiction and Fantasy Writers of America y de la Mars Society.