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Planetas rocosos de la fábrica de planetas Space

Planetas rocosos de la fábrica de planetas

¿Por qué los planetas rocosos de un sistema estelar determinado suelen tener un aspecto relativamente similar? Una nueva teoría desarrollada por Konstantin Batygin, profesor de ciencia planetaria en Caltech, junto con Alessandro Morbidelli, del Observatoire de la Côte d'Azur en Francia, podría explicarlo. "Con el aumento de las observaciones de exoplanetas en la última década, ha quedado claro que la teoría estándar de la formación de planetas necesita ser revisada, empezando por lo más básico. Necesitamos una teoría que pueda explicar tanto la formación de planetas terrestres en nuestro sistema solar como la formación de sistemas autosimilares de super-Tierras,…
Por qué Venus murió de calor – y la Tierra no Life

Por qué Venus murió de calor – y la Tierra no

Venus, la hermana pequeña y caliente de la Tierra, probablemente también fue habitable hace mucho tiempo. Básicamente orbita en la zona habitable. En realidad, no se esperarían temperaturas de 450 grados en la superficie si no fuera por la densa atmósfera de CO2 que calienta el planeta con su efecto invernadero. Pero, ¿por qué ha ocurrido esto en Venus y no en la Tierra hasta ahora? La culpa la tiene probablemente el vulcanismo, como demuestran los investigadores en un nuevo trabajo. Según el artículo, la actividad volcánica que duró entre cientos y miles de siglos y expulsó cantidades masivas…
¿Estrella de neutrones ligera o algo completamente diferente? Space

¿Estrella de neutrones ligera o algo completamente diferente?

Las estrellas que son al menos unas tres veces más pesadas que el sol sufren un final espectacular. Consiguen utilizar todos los elementos, hasta el hierro, como combustible en varios caparazones de su interior. Su núcleo, que sólo tiene 10.000 kilómetros de diámetro, suele estar formado por hierro y elementos más pesados. Lo que ocurra ahora con la estrella moribunda depende principalmente de este núcleo. Cuando supera el límite de Chandrasekhar de 1,44 masas solares, su materia ya no puede resistir su propia gravedad y la estrella colapsa en una estrella de neutrones. (más…)
Un planeta de peluche orbita alrededor de una estrella enana roja fría Space

Un planeta de peluche orbita alrededor de una estrella enana roja fría

Los astrónomos han observado un inusual planeta similar a Júpiter en órbita alrededor de una estrella enana roja fría utilizando el telescopio WIYN de 3,5 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak, en Arizona. Este planeta, designado como TOI-3757 b, se encuentra a unos 580 años luz de la Tierra en la constelación de Auriga, el auricular, y es el planeta de menor densidad jamás descubierto alrededor de una estrella enana roja. Los investigadores estiman que su densidad media es equivalente a la de un malvavisco. Las estrellas enanas rojas son los miembros más pequeños y débiles de las…
Las cenizas de las primeras estrellas Astrophysics

Las cenizas de las primeras estrellas

El universo tenía apenas 100 millones de años cuando ya se encendieron las primeras estrellas. Muy pronto, la materia oscura amplificó las inhomogeneidades en la estructura del universo, de modo que había zonas con una mayor concentración de hidrógeno. Esto se aglutinó y, como sigue ocurriendo hoy, se formó una estrella. Estos primeros faros cósmicos, que hoy se denominan "Población III", son difícilmente comparables con nuestro sol. Deben estar formados principalmente por hidrógeno y helio, aunque sólo sea porque no había otros elementos en el universo primitivo. Así es como estas estrellas deberían ser reconocibles: el espectro de una estrella…
Noticias del origen cósmico de la vida Life

Noticias del origen cósmico de la vida

Los nitrilos, una clase de moléculas orgánicas con un grupo ciano, es decir, un átomo de carbono unido a un átomo de nitrógeno mediante un triple enlace insaturado, suelen ser tóxicos. Pero, paradójicamente, también son un importante precursor de moléculas esenciales para la vida, concretamente del ácido ribonucleico (ARN). Los astrobiólogos ya sabían que las moléculas complejas son sorprendentemente comunes incluso en el espacio, que es hostil a la vida. Ahora, un equipo de investigadores de España, Japón, Chile, Italia y Estados Unidos ha demostrado que en el espacio interestelar, en la nube molecular G+0,693-0,027, cerca del centro de…
¿Qué es lo que se esconde cerca de Andrómeda? Space

¿Qué es lo que se esconde cerca de Andrómeda?

Primero fue un astrónomo aficionado: Giuseppe Donatiello encontró una "mancha" interesante en los datos de la Cámara de Energía Oscura del telescopio de 4 metros Víctor M. Blanco. Luego, con la ayuda del telescopio Gemini North, de mayor tamaño y 8,1 metros, los profesionales observaron más de cerca y confirmaron que el objeto, entonces llamado Pegaso V, era una galaxia enana ultra tenue situada en el borde de la galaxia de Andrómeda. Las observaciones revelaron que la galaxia parece ser extremadamente pobre en elementos más pesados en comparación con galaxias enanas similares, lo que significa que es muy antigua…
Mundos muy diferentes a la Tierra también podrían albergar vida Life

Mundos muy diferentes a la Tierra también podrían albergar vida

¿Están nuestras ideas sobre las zonas habitables alrededor de una estrella demasiado centradas en la Tierra? Por supuesto. Hasta ahora sólo hemos encontrado un ejemplo de vida en el universo, así que todos sacamos conclusiones de ello. Pero hay alternativas, como acaban de informar investigadores de la Universidad de Berna y la Universidad de Zúrich en un estudio publicado en la revista Nature Astronomy. Según el estudio, las condiciones favorables podrían incluso prevalecer durante miles de millones de años en planetas que apenas se parecen a nuestro planeta. "Una de las razones por las que el agua puede ser…