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Las condiciones para la vida en el océano de Encélado son cada vez más seguras Enceladus

Las condiciones para la vida en el océano de Encélado son cada vez más seguras

La luna de Saturno desempeña un papel especial en mis libros. Por eso siempre me alegro mucho cuando hay noticias sobre la posible vida en el océano de hielo de la Luna. Como lo siguiente. Al parecer, un equipo de científicos ha descubierto nuevos indicios de un importante componente para la vida en el océano subterráneo de la luna de Saturno Encélado. Los cálculos de sus modelos sugieren que el océano de Encélado debería ser relativamente rico en fósforo disuelto, un ingrediente esencial para la vida. "Encélado es uno de los objetivos más importantes en la búsqueda de vida…
La luna Europa de Júpiter podría tener agua cerca de la superficie Enceladus

La luna Europa de Júpiter podría tener agua cerca de la superficie

La luna de Júpiter Europa, al igual que la luna de Saturno Encélado, es un objetivo importante para la búsqueda de vida extraterrestre. Que existe un océano líquido y salado bajo su corteza de hielo parece claro desde las visitas de Voyager y Galileo. Pero para explorar esta masa de agua, los visitantes deben perforar primero al menos 20 o 30 kilómetros de hielo. ¿O tal vez no? Al menos eso es lo que sugiere un nuevo estudio basado en datos de la capa de hielo de Groenlandia, publicado en Nature Communications. Los resultados podrían aportar información sobre los…
Incluso en las lunas heladas más pequeñas, las posibilidades de vida en el fondo del océano son buenas Enceladus

Incluso en las lunas heladas más pequeñas, las posibilidades de vida en el fondo del océano son buenas

El hecho de que los astrobiólogos tengan tantas esperanzas puestas en lunas heladas como Encélado o Europa no sólo se debe a los océanos que han podido detectar bajo sus costras de hielo, sino también a que son mundos geológicamente activos. Esto se debe a los gigantescos planetas madre Saturno y Júpiter, que realmente amasan las lunas con su fuerza gravitatoria. Esto genera calor, que mantiene el agua de sus océanos ocultos en estado líquido y relativamente caliente. El agua, a su vez, disuelve lo que la vida potencial podría necesitar de las capas de roca subyacentes. También se…
Mimas también tiene un océano bajo la superficie Enceladus

Mimas también tiene un océano bajo la superficie

Las lunas de Saturno, Encélado y Titán, tienen una, al igual que las lunas de Júpiter, Ganímedes, Calisto y Europa, y el planeta enano Plutón: un océano líquido bajo sus superficies heladas. Tal vez ocurra lo mismo con la luna Mimas de Saturno, como sospecha una científica del Instituto de Investigación del Suroeste. La Dra. Alyssa Rhoden, especialista en geofísica de satélites helados, se propuso en realidad demostrar que la diminuta luna más interna de Saturno es un satélite helado e inerte. En cambio, encontró pruebas de que la luna también tiene un océano interior líquido. Uno de los…
Enceladus: Be careful when walking on ice Enceladus

Enceladus: Be careful when walking on ice

Anyone landing on Saturn's icy moon Enceladus, for example to explore the ocean at its depth, had better be careful: Ice quakes could be part of everyday life on the surface of the 500-kilometer-diameter moon. Researchers are drawing attention to this in a new study. The culprit is the massive tidal forces caused by Saturn and the planet's other, larger moons - much like the moon on Earth. These tidal movements, on the plus side, warm its interior so that life could possibly arise there. But they also cause the surface to crack, sometimes pushing large geysers of water…
New signs of life from Enceladus Enceladus

New signs of life from Enceladus

In the geysers at Enceladus' south pole, the hypothetical probe "Enceladus Life Finder" detects clear signs of life in my book "The Enceladus Mission" - whereupon a crewed spacecraft, the ILSE, is sent to Saturn's moon. But it all really starts with Cassini, the NASA-ESA mission that found a relatively high concentration of certain molecules associated with hydrothermal vents at the bottom of Earth's oceans, specifically hydrogen, methane and carbon dioxide, just there. The amount of methane found in the vapor plumes was particularly unexpected. "We wanted to know: Could Earth-like microbes that 'eat' the hydrogen and produce methane…
Richly covered menu in the Enceladus ocean Enceladus

Richly covered menu in the Enceladus ocean

Life needs energy for its existence. The more extensive and diverse the supplies of a potential ecosystem are, the more stable the communities that develop there can be. For Saturn's moon Enceladus, a new study now indicates that a diverse metabolic menu could support a potentially diverse microbial community in the liquid-water ocean beneath the moon's icy skin. Using data from NASA's Cassini spacecraft, scientists at the Southwest Research Institute (SwRI) have modeled the chemical processes in the subsurface ocean of Saturn's moon Enceladus. Before its deorbit in September 2017, Cassini studied the cloud of ice grains and water…
Where the geysers on Europa could come from Enceladus

Where the geysers on Europa could come from

There are several worlds - usually moons - in the solar system, where it appears that life-friendly conditions could exist in the oceans below their crust. Whether this is really the case, we will only know after we have drilled through the ice and checked (as is done in The Enceladus Mission). A new paper by researchers from Stanford University, the University of Arizona, the University of Texas and NASA's Jet Propulsion Laboratory is now lowering hopes somewhat. As the researchers show, some eruptions may not come from the depths of the oceans, but from water pockets embedded in…