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Las condiciones para la vida en el océano de Encélado son cada vez más seguras Enceladus

Las condiciones para la vida en el océano de Encélado son cada vez más seguras

La luna de Saturno desempeña un papel especial en mis libros. Por eso siempre me alegro mucho cuando hay noticias sobre la posible vida en el océano de hielo de la Luna. Como lo siguiente. Al parecer, un equipo de científicos ha descubierto nuevos indicios de un importante componente para la vida en el océano subterráneo de la luna de Saturno Encélado. Los cálculos de sus modelos sugieren que el océano de Encélado debería ser relativamente rico en fósforo disuelto, un ingrediente esencial para la vida. "Encélado es uno de los objetivos más importantes en la búsqueda de vida…
¿Qué salvó a la Tierra del destino de Marte? Life

¿Qué salvó a la Tierra del destino de Marte?

Hace tres mil millones de años, había agua líquida tanto en Marte como en la Tierra. En la actualidad, esto sólo ocurre en nuestro planeta. ¿Por qué? Marte ya no tiene un campo magnético tan fuerte como la Tierra. Por eso el viento solar puede arrastrar la atmósfera mejor allí que aquí. El campo magnético se genera en el núcleo externo de la Tierra, donde gira el hierro líquido (lo que se denomina "geodinamo"). Sin embargo, hace unos 565 millones de años, la fuerza del campo magnético disminuyó hasta el 10% de su fuerza actual. Después, el campo se recuperó…
Noticias del origen cósmico de la vida Life

Noticias del origen cósmico de la vida

Los nitrilos, una clase de moléculas orgánicas con un grupo ciano, es decir, un átomo de carbono unido a un átomo de nitrógeno mediante un triple enlace insaturado, suelen ser tóxicos. Pero, paradójicamente, también son un importante precursor de moléculas esenciales para la vida, concretamente del ácido ribonucleico (ARN). Los astrobiólogos ya sabían que las moléculas complejas son sorprendentemente comunes incluso en el espacio, que es hostil a la vida. Ahora, un equipo de investigadores de España, Japón, Chile, Italia y Estados Unidos ha demostrado que en el espacio interestelar, en la nube molecular G+0,693-0,027, cerca del centro de…
Mundos muy diferentes a la Tierra también podrían albergar vida Life

Mundos muy diferentes a la Tierra también podrían albergar vida

¿Están nuestras ideas sobre las zonas habitables alrededor de una estrella demasiado centradas en la Tierra? Por supuesto. Hasta ahora sólo hemos encontrado un ejemplo de vida en el universo, así que todos sacamos conclusiones de ello. Pero hay alternativas, como acaban de informar investigadores de la Universidad de Berna y la Universidad de Zúrich en un estudio publicado en la revista Nature Astronomy. Según el estudio, las condiciones favorables podrían incluso prevalecer durante miles de millones de años en planetas que apenas se parecen a nuestro planeta. "Una de las razones por las que el agua puede ser…
Más vida en planetas jóvenes Life

Más vida en planetas jóvenes

Hoy en día conocemos más de 5.000 exoplanetas. Entre ellos hay algunos que tienen un tamaño similar al de la Tierra, también están hechos de roca y orbitan alrededor de su estrella en una zona que los astrobiólogos llaman zona habitable. Habitable se refiere aquí a la vida tal y como la conocemos, que se basa en el agua y el carbono y, por tanto, también requiere agua líquida en la superficie. ¿A cuál de estos candidatos deberíamos mirar primero, por ejemplo con el nuevo telescopio James Webb, que también podrá determinar la composición atmosférica de mundos lejanos? ¿Dónde…
La luna Europa de Júpiter podría tener agua cerca de la superficie Enceladus

La luna Europa de Júpiter podría tener agua cerca de la superficie

La luna de Júpiter Europa, al igual que la luna de Saturno Encélado, es un objetivo importante para la búsqueda de vida extraterrestre. Que existe un océano líquido y salado bajo su corteza de hielo parece claro desde las visitas de Voyager y Galileo. Pero para explorar esta masa de agua, los visitantes deben perforar primero al menos 20 o 30 kilómetros de hielo. ¿O tal vez no? Al menos eso es lo que sugiere un nuevo estudio basado en datos de la capa de hielo de Groenlandia, publicado en Nature Communications. Los resultados podrían aportar información sobre los…
Incluso en las lunas heladas más pequeñas, las posibilidades de vida en el fondo del océano son buenas Enceladus

Incluso en las lunas heladas más pequeñas, las posibilidades de vida en el fondo del océano son buenas

El hecho de que los astrobiólogos tengan tantas esperanzas puestas en lunas heladas como Encélado o Europa no sólo se debe a los océanos que han podido detectar bajo sus costras de hielo, sino también a que son mundos geológicamente activos. Esto se debe a los gigantescos planetas madre Saturno y Júpiter, que realmente amasan las lunas con su fuerza gravitatoria. Esto genera calor, que mantiene el agua de sus océanos ocultos en estado líquido y relativamente caliente. El agua, a su vez, disuelve lo que la vida potencial podría necesitar de las capas de roca subyacentes. También se…
¿Un veneno mortal dio lugar a la vida en la Tierra? Life

¿Un veneno mortal dio lugar a la vida en la Tierra?

Los compuestos entre el carbono y el nitrógeno se denominan cianuros. El átomo de carbono tiene un triple enlace con el átomo de nitrógeno. Por tanto, le queda una valencia para convertirse en ácido cianhídrico con hidrógeno, por ejemplo, o en cianuro de potasio ("cianuro") con potasio. Sin embargo, hay moléculas más complejas en las que el cianuro está tan fuertemente unido que deja de ser tóxico. Por ejemplo, el aditivo E536 (hexacianidoferrato(II) de potasio) está aprobado como aditivo alimentario. Los cianuros también podrían haber preparado el camino para la aparición de la vida en los primeros tiempos de…